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ニューヨーク病を患う男。

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ニューヨーク病を患った亜米利加人ジャック・ダレダーとデートしていた畳子。

ニューヨーク病とは、コミットすること、つまり真剣な交際をすることを極端に嫌がる病気。
ニューヨーク在住の男性が罹る。30代、40代になっても、女性と付き合うが結婚に結びつく交際をしたくない病。
女性が真剣になると激しい拒絶反応を示す。

ジャック・ダレダーの携帯電話に電話しても出ない。自宅に電話しても出ない。
テキスト・メッセージを送っても返事がない。
そうして三日が過ぎだ。

ジャック・ダレダーは、まさかこのまま自然消滅を狙っているのだろうか?
と畳子は思った。

一度も「ガールフレンド(彼女)」と言われたこともないし、初めてセックスをした翌日、『ボクはあなたのボーイフレンドにはふさわしくありません』とテキスト・メッセージを送りつけ、巨大な防御壁をしっかり築いた男だ。
でも、このまま終わってしまうのは哀しい。

ニューヨーク病を患っていると分かっていた。しかし、ジャック・ダレダーはやさしかった。
レストランに行ったし、週末は一緒に過ごしたし、セックスもいっぱいした。
彼が旅行中、アパートの鍵を預かって彼が飼う猫の世話もした。
だから、ジャック・ダレダーのニューヨーク病は治って、畳子と真剣に交際しようと思ってくれているに違いないと思っていた矢先、連絡が取れない。
最後に会った三日前、一緒に朝まで過ごしたが、セックスがおざなりだったのが気にかかる。

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マルベリー・ストリートで開催されていたストリート・フェア。ゴールを決めたら、ぬいぐるみがもらえる。

一週間が経った。
ニューヨーク病を患っているのだから、追いかけても無駄なのは理性の部分で分かっていたが、
納得がいかない。
このまま「さよなら」も「こんにちは」もないままにお別れなのか?
それは余りにもリスペクトが無さ過ぎる。

ジャック・ダレダーに怒りを覚えるものの、畳子はジャック・ダレダーに無性に会いたくなった。
自分に見せた笑顔を見たくなった。自分に欲情した男……に会いたくなった。

彼のアパートに行ってみた。
ブザーを押したが、インターカムからは何の返事もない。
偶然に同じアパートの人が入って行ったので、建物に中に入ることができた。
(ニューヨークの典型的なアパートは部屋から鍵を解除してもらわないと中に入れない。日本で言うところのオートロックだ)
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ホットケーキミックスを揚げたようなイタリアのシンプルなお菓子。Zepole。

ジャック・ダレダーの部屋のドアをノックした。
「畳子です。ジャクさん、いるなら、開けて」と言った。部屋の中からは何の応答もない。
ドアに耳を当てると、ジャックが部屋の中にいるのが分かる。
再度、「畳子です。ジャクさん、いるなら、開けて」と言ってみた。
しかし、無言のまま。
彼が猫に餌をあげているのが聞こえる。
電話を掛けてみたが、ベルが鳴る音と留守電のメッセージが再生される音が部屋の中から聞こえる。
約1時間。畳子はジャック・ダレダーの部屋の前にいた。
一週間前は、彼のベットで朝を迎えたのに、今は部屋の中にさえも入れてはくれない。

***

その夜、ジャク・ダレダーからメールが来た。

僕は言った。キミのボーイフレンドになれないって。
僕は言った。他の男を探すようにって。
二度と来ないでください。
僕の生活を脅かさないでください。
二度と!

***

畳子は泣けなかった。
人間、ここまで酷いことができるのか?
セックスに利用されただけのなのか?
「お前なんか大嫌いだ」って面と向かって言ってくれたら。メールだけなんて。

ひとつだけ分かることは、ジャック・ダレダーは誰ともコミットしないし、誰も愛せない。
そんな人生、楽しいのだろうか?

***

ニューヨーク病を愛の力で治せると思ったのに、治療は不可能だった。
ニューヨークにはそんな男が多いのは事実だ。
正面を見て女と向き合えない弱虫ばかりだ。

男に立ち向かった畳子は素晴らしいと思う。
真剣な畳子の愛を受け止めることができなかった男の度量の狭さ。
男はいつも逃げる。

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同じくマルベリー・ストリートのフェア。ダーツもある!風船に当てて割ったらこれもぬいぐるみがもらえる。